La carovana della morte di Pinochet e il suo significato per la memoria cilena
Data: 13/09/2021
Argomento: Americhe


La Carovana della Morte è un preavviso di ciò che sarebbe stato scatenato in Cile durante il governo di Pinochet e le sue conseguenze, scrive Ramona Wadi.

L'11 settembre del Cile, nel 1973, portò alla fine brutale del governo socialista di Salvador Allende.




Sulla sua scia, la violenza permeò la società cilena, attraverso il colpo di stato militare sostenuto dagli Stati Uniti, che avrebbe fornito un'ispirazione raccapricciante per la successiva sorveglianza ed eliminazione sistematica regionale di socialisti e comunisti, nota come Operazione Condor, in cui furono coinvolti diversi paesi latinoamericani.

Gli arresti di massa dei cileni fedeli ad Allende e alla politica socialista diventarono una lunga epurazione nel paese. La Carovana della Morte - una delle prime operazioni della dittatura volte a instillare il terrore all'interno del paese - fu realizzata all'indomani del colpo di stato, tra il 30 settembre e il 22 ottobre 1973, dopo aver messo in sicurezza Santiago con una brutale repressione, torture e uccisioni. L'epurazione del dittatore Augusto Pinochet aveva lo scopo di mettere a tacere il dissenso in tutto il paese, e anche di assicurare la lealtà dei militari verso la dittatura - qualsiasi negligenza o indulgenza esibita da qualsiasi individuo sarebbe stata punita con metodi usati contro i cileni dissenzienti. L'obiettivo finale, secondo il tenente colonnello in pensione Marcos Herrera Aracena, era "porre fine ai rimanenti processi legali... In altre parole, finirli una volta per tutte".

I massacri della Carovana della Morte sono considerati tra i più brutali non solo per i metodi di sterminio coinvolti - a volte i cadaveri erano irriconoscibili a causa delle percosse - ma anche perché molti cileni si consegnarono volontariamente per essere interrogati.

Gli ufficiali dell'esercito viaggiavano in elicotteri Puma in tutto il Cile, ispezionando i centri di detenzione e dando ordini di esecuzione, o eseguendo le esecuzioni stesse. Testimonianze da La Serena indicano che 15 prigionieri furono giustiziati per fucilazione e i loro corpi seppelliti in una fossa comune. Per evitare ogni possibile diffusione della conoscenza, almeno nell'immediato, la versione ufficiale pubblicizzata dalla dittatura fu che i prigionieri avevano tentato la fuga.

Mentre all'inizio la dittatura sembrava decisa a rendere nota la sua brutalità per reprimere qualsiasi resistenza, i metodi più raffinati della sparizione e dei luoghi segreti di sterminio hanno accelerato una cultura dell'impunità e dell'oblio. I massacri di Calama - l'ultima tappa della Carovana della Morte - ne fu un esempio. I parenti degli scomparsi hanno cercato informazioni su dove si trovassero i loro cari, senza alcun risultato. Furono le donne parenti degli scomparsi di Calama che presero in mano la situazione e iniziarono a cercare fisicamente i corpi dei loro cari nel deserto di Atacama. La dittatura aveva proibito qualsiasi fuga di notizie a causa dell'entità delle mutilazioni che le vittime avevano subito dalle squadre di esecuzione. Man mano che la resistenza delle donne aumentava, aumentavano anche gli sforzi della dittatura per impedire qualsiasi scoperta dei corpi attraverso l'esumazione e la risepoltura dei resti.

La Commissione Rettig ha stabilito che 75 cileni sono stati uccisi e i loro corpi sono scomparsi durante l'operazione, guidata dal generale di brigata Sergio Arellano Stark, e con la partecipazione degli agenti Manuel Contreras, Marcelo Moren Brito, Sergio Arredondo Gonzalez, Armando Fernandez Larios e Pedro Espinoza Bravo - tutti hanno avuto ruoli di primo piano nella tortura e nella scomparsa degli oppositori della dittatura durante il governo di Pinochet. Contreras era a capo della Direzione Nazionale di Intelligence (DINA), Brito supervisionava la tortura a Villa Grimaldi, mentre Fernandez Larios era coinvolto nell'assassinio dell'economista e diplomatico cileno Orlando Letelier a Washington, eseguito da un agente doppio della DINA e della CIA, Michael Townley.

Sebbene incriminato dal giudice Juan Guzman Tapia il 1 dicembre 2000 per aver ordinato le uccisioni della Carovana della Morte, il dittatore Pinochet è sfuggito alla giustizia per presunti motivi di salute. In relazione alla memoria e alla fine della dittatura, la Carovana della Morte è un'anticipazione di ciò che si sarebbe scatenato in Cile durante il governo di Pinochet e il suo seguito. In particolare a Calama, la resistenza delle donne contro la dittatura può essere vista come una delle prime espressioni contro l'oblio nazionale attraverso il quale Pinochet tentò di schiacciare qualsiasi interrogatorio, per non parlare delle indagini, sui crimini dell'era dittatoriale.


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