IN DIFESA DELLE TEORIE COSPIRATIVE (E PERCHE' E' UN TERMINE IMPROPRIO)
Data: 15/05/2020
Argomento: Propaganda


Prima del 2012, se avessi espresso sospetti sul fatto che il governo australiano fosse stato tutt'altro che aperto e corretto nel trattare con Timor Est - il suo vicino di recente indipendente ma impoverito - probabilmente sarei stato licenziato come teorico della cospirazione.



Ma è stato poi rivelato che gli agenti del Servizio segreto australiano avevano spiato l'ufficio del gabinetto di Timor Est durante i negoziati del trattato sui giacimenti di petrolio e gas .

Le teorie della cospirazione di ieri spesso diventano fatti incontrovertibili di oggi. A metà degli anni '90, le affermazioni del giornalista Gary Webb secondo cui i funzionari della CIA cospirarono con spacciatori che portavano crack negli Stati Uniti furono liquidate da molti come un primo esempio di teoria della cospirazione. Ma le affermazioni erano vere .

È ragionevole supporre che molti dei punti di vista ora respinti o derisi in quanto teorie del complotto un giorno saranno riconosciute come vere. In effetti, l'effetto netto di termini come "teoria della cospirazione" e "cospirazionismo" è di mettere a tacere le persone che sono vittime della cospirazione, o che (giustamente o erroneamente) sospettano che si verifichino cospirazioni. Questi termini servono a radunare un'opinione rispettabile in modo da soddisfare gli interessi dei potenti.


Karl Popper: rese popolare il termine "teoria della cospirazione". Wikimedia Commons

Da quando il filosofo Sir Karl Popper ha diffuso l'espressione negli anni '50 , le teorie della cospirazione hanno avuto una cattiva reputazione. Caratterizzare una credenza come teoria della cospirazione significa implicare che è falso. Inoltre, implica che le persone che accettano questa convinzione o vogliono indagare se è vero, siano irrazionali.

A prima vista, questo è difficile da capire. Dopo tutto, le persone cospirano. Cioè, si impegnano in comportamenti segreti o ingannevoli che sono illegali o moralmente dubbiosi.

La cospirazione è una forma comune di comportamento umano in tutte le culture da tempo, ed è sempre stata particolarmente diffusa in politica.

Praticamente tutti noi cospiriamo un po' del nostro tempo e alcune persone (come le spie) cospirano praticamente tutto il tempo. Dato che le persone cospirano, non ci può essere nulla di sbagliato nel credere che cospirino. Quindi non ci può essere nulla di sbagliato nel credere alle teorie della cospirazione o nell'essere un teorico della cospirazione.

Pensare alle teorie del complotto come paradigmaticamente false e irrazionali è come pensare alla frenologia come un paradigma della teoria scientifica. Le teorie della cospirazione, come le teorie scientifiche e praticamente qualsiasi altra categoria di teoria, sono talvolta vere, a volte false, a volte sostenute da motivi razionali, a volte no.

È una caratteristica sorprendente di gran parte della letteratura sulle teorie del complotto, come gran parte della letteratura sul terrorismo, che gli autori presumono che si riferiscano allo stesso fenomeno, mentre uno sguardo alle loro definizioni (quando si preoccupano di offrirli) rivela che non lo sono .

Ma cercare una definizione invariabile del termine "teoria della cospirazione" può essere una ricerca oziosa, poiché il vero problema con il termine è che, sebbene privo di un significato fisso, svolge una funzione fissa. Una nuova inquisizione?

È una funzione simile a quella servita dal termine "eresia" nell'Europa medievale. In entrambi i casi si tratta di termini di propaganda, usati per stigmatizzare ed emarginare le persone che hanno convinzioni che sono in conflitto con credenze ufficialmente sanzionate o ortodosse del tempo e del luogo in questione.

Se, come credo, il trattamento di quelli etichettati come "teorici della cospirazione" nella nostra cultura è analogo al trattamento di quelli etichettati come "eretici" nell'Europa medievale, allora il ruolo degli psicologi e degli scienziati sociali in questo trattamento è analogo a quello dell'Inquisizione.


Stefano di Giovani, Il rogo di un eretico, 1423-1426 circa. Wikimedia Commons

Al di fuori della letteratura in psicologia e scienze sociali, alcuni autori offrono a volte alcune teorie di difesa, di solito fortemente qualificate, (in un certo senso del termine). Ma tra psicologi e scienziati sociali è praticamente universale l'assunto che siano false, prodotti di un processo irrazionale (o non razionale) e assolutamente dannose.

Ogni volta che usiamo i termini "teoria della cospirazione", "cospirazionismo" o "ideazione del cospirazionista", sottintendiamo, anche se non intendiamo farlo, che c'è qualcosa di sbagliato nel credere, nel voler investigare o nel dare credibilità alla possibilità che le persone siano coinvolte in comportamenti segreti o ingannevoli.

Un cattivo effetto di questi termini è che contribuiscono a un ambiente politico in cui è più facile per la cospirazione prosperare a spese della franchezza. Un altro effetto negativo del loro uso è un'ingiustizia per le persone che sono classificate come teorici della cospirazione.

Seguendo la filosofa Miranda Fricker, possiamo definirla una forma di " ingiustizia testimoniale ". Quando qualcuno afferma che ha avuto luogo una cospirazione (specialmente quando è una cospirazione da parte di persone o istituzioni potenti), la parola di quella persona riceve automaticamente meno credibilità di quanto dovrebbe a causa di un pregiudizio irrazionale associato alle connotazioni peggiorative di questi termini.

Quando gli psicologi professionisti suggeriscono questi termini, sottintendono una forma di malattia mentale; cioè una manipolazione delle persone nel dubitare della propria sanità mentale.

Spero e credo che in futuro questi termini saranno ampiamente riconosciuti per quello che sono: i prodotti di una visione irrazionale e autoritaria. Prima di Popper, andavamo d'accordo perfettamente senza questi termini. Sono sicuro che possiamo imparare a farlo di nuovo.


September 12, 2018

https://theconversation.com/in-defence-of-conspiracy-theories-and-why-the-term-is-a-misnomer-101678








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